Glavni življenjski slogNeverjetna zgodba o očetovem pobegu iz 'italijanskega Colditza'

Neverjetna zgodba o očetovem pobegu iz 'italijanskega Colditza'

Avtorjev oče, fotografiran kot drugi Lt Frank Simms, je bil pred ujetjem Credit: Courtesy of Marcus Binney
  • Knjige

Danes si lahko predstavljamo, da bi nekaj mesecev preživeli na območju svetovne dediščine v južni Italiji kot velikanski privilegij. Med drugo svetovno vojno pa je šlo vse prej kot, kot pojasnjuje Marcus Binney, ko pripoveduje zgodbo o očetovem pobegu iz najbolj razvpitega taborišča vojnih ujetnikov v Italiji.

Vsako leto prinese nov niz poročil o galantnosti druge svetovne vojne, vključno z naraščajočim številom izjemnih zgodb o pobegu. Med najnovejšimi sta filmi Sir Tommy Macpherson Behind Enemy Lines in The 21 Escapes of Lt Alastair Cram . Zanimajo me, da so avtorji pobegnili iz istih taborišč zapornikov kot moj oče, polkovnik Frank Simms. Kmalu po padcu Mussolinija septembra 1943 je bilo v Italiji na begu 11.000 zavezniških ujetnikov - od tega jih je 3000 doseglo svobodo.

Številni so za pobege prejeli medalje.

Mojega očeta so januarja 1942 v Libiji ujeli v sovražnikih, ko je služil s puščavsko skupino dolgega dosega, predhodnico SAS-a. Kmalu so ga internirali v Campo 35, Certosa di Padula južno od Neaplja (da ga ne bomo zamenjali s hišami čarter v Paviji in Parmi). Napisal je, da je bil "najbrž najlepši parkovni kamp v Evropi, postavljen v plodno sijočo dolino, obkroženo z gorami ... velika zgradba z medeno obarvanimi stenami in starimi in lišajenimi ploščicami", zgrajena na rešetkano železnem načrtu v čast zavetnik, sv. Danes je samostan svetovna dediščina odprta za javnost vse leto.

Padula, Italija - notranje dvorišče Certosa Di San Lorenzo v Padoli

Veliki samostan, največji v Italiji, je obdan z zračnimi renesančnimi arkadami. Moj oče je bil nastanjen v pritličju ene od 24 hiš za menihi. Z spretno potezo je italijanski poveljnik zavezniškim oficirjem ponudil obroke vina pod pogojem, da ne bodo poskušali pobegniti.

Moj oče in drugi pa so bili pripravljeni pobegniti in našli skoraj neviden odprtino v odprtini spodaj. Zgodbo je povedal v svoji regimentalni reviji (Royal Warwickshire), Antilopa, tik preden je bil umorjen na službeni poti v Turčiji leta 1952. Skozi dopoldne so begunci odstranili starodavne opeke, ki so tvorile platnice, in jih postavile na krog iz lesa, razrezanega z mize, z vrvicami iz paketov Rdečega križa so se umetno skrivale v prahu.

Zaprta klet je bila popolno mesto za skrivanje tal - zemlje ni treba premetavati iz hlač na vadbeni poligon, kot v Lesenem konju . Zdaj so trdo in hitro delali na predoru. „Imeli smo dve izmeni po tri ure vsako jutro in dve popoldne. Delali smo skoraj 12 ur na dan, "je zapisal.

"Končno je prišel trenutek, da povem odboru za pobeg. 40 jih je takoj takoj pobegnilo. "

Kopači so z veseljem opazili, da je bilo polje, pod katerim so tuneli, še vedno znotraj samostanskih sten, zasajeno s sladko koruzo. S tem je bilo zagotovljeno, da se vsak teden premik zemlje nad tunelom ne vidi več tednov. Prostor, ki so ga ustvarili, ni bil podprt, toda tla so ostala trdna.

Sprva so lahko v kamp vklopili elektriko, da bi osvetlili predor - dokler niso odkrili druge skupine tunelov, ki so se pretakali v isti vir. Ko je predor vse daljši, so morali ves čas črpati zrak v obraz. Bilo je približno 3 ft po 2ft, "tako veliko smo delali hitro, pogosto smo naredili dvorišče na dan".

Zgradili so rudimentarno železnico, da so pripeljali zemljo, ki so jo morali podaljšati skoraj vsak dan. Vodilni italijanski razdelilnik tunelov je nenehno iskal možne pobege in je pogosto stal na vratih s pastmi, trkajoč po težkem železnem osebju, vendar tega še vedno ni opazil.

Končno je prišel trenutek, da povem odboru za beg. Takoj je še 40 zahtevalo pobeg. Kopači so stali trdno in vztrajali, da morajo, ko so prekopali predor, prvo noč pobegniti, a toliko, kolikor bi jih želelo, bi lahko sledilo drugo.

Moj oče je prišel zadahnjen iz tunela in ugotovil, da gleda skozi koruzna stebla pri nogah stražarjev, oddaljenih le 10 metrov. Še nekaj minut pozneje je obvozil steno. "Takoj po tem, ko smo se podali po cesti, je samostanska ura zadela dvanajst. Bil je 13. september 1942, rojstni dan mojega brata. "

Na tako naseljenem območju je bil ponovni zagon neizogiben, čeprav sta dva dosegla jadransko obalo. Obnovitev je pomenila premestitev v taborišče porednih fantov, trdnjavo v Gavi v Piemontu (danes najbolj znano po izvrstnem belem vinu, ki je bilo najprej posajeno na stenah).

Gavi je v bistvu genojska trdnjava na dolgi sporni meji s Savojem (sodobni Piemont), utrjenim s stenami in bastioni leta 1540, vojaškega inženirja Giovannija Maria Olgiatija. Pozneje jo je dominikanski brat Vincenzo da Fiorenzuola spremenil v še močnejšo trdnjavo. Strokovnjak za utrdbe, bil je tudi inkvizitor v sojenju Galileu.

Moj oče je februarja 1943 od Gavija napisal svoji materi: "David Stirling je bil ravnokar ujet in nam prinesel vse novice." Gavi je bil italijanski Colditz, iz katerega so njegovi novi ujetniki povedali, da nihče ni pobegnil. Še kratka priložnost je prišla, ko je Mussolini 3. septembra 1943 kapituliral.

"Okoli gradu so grozili, da bodo v vsakršno skrivališče spustili ročne bombe in izstrelili vsakega ujetnika."

Po mojem očetu so bile možnosti, da se sprehodimo skozi grajska vrata in nemudoma ponudim svobodo - kar je brez papirjev ali preoblek nevarno - ali pa se skrijemo v gradu in upam, da nemška iskanja ne bodo preveč temeljita.

Ko pa so Nemci odkrili, da je brigadir sam izginil, so se odpravili po gradu in grozili, da bodo v vsako skrivališče spustili ročne bombe in izplavili vsakega ujetnika.

Moj oče se je odločil za tretjo možnost - skok s konvoja tovornjakov za odprto govedo, ki je zapornike odpeljal na vlak, ki bi jih prepeljal v Nemčijo. Vsak tovornjak je imel na vrhu kabine gnezdo mitraljeza, izurjeno na tovornjaku spredaj in pripravljeno, da ustreli vsakogar, ki je poskušal skočiti čez visoke stranske tirnice. Moj oče je čakal trenutek, ko se je konvoj počasi plazil po cik-cak gorski cesti in je njegov tovornjak minuto zagledal, ko je za vogalom zagledal. Neverjetno, prišel je trenutek.

Grajska vrata na trdnjavi Gavi v Liguriji v Italiji

Pomiril je ob strani tovornjaka in skočil, trčil v drevesa.

Tekel je in tekel, dokler se ni utrudil in se je na koncu zbudil, ko je pogledal majhnega dečka, starega približno osem let. Fant se je navdušeno strinjal, da mu prinese obleko, zemljevid in hrano, nakar se je moj oče odpravil na 48-dnevni sprehod po Apeninih. Po tednu dni se mu je pridružil mornarski častnik Peter Medd, ki je skočil nekaj ur pozneje z vlaka.

Znova in znova so jim nudile hrano in zavetišče pogumne italijanske družine, ki so tvegale takojšnjo smrt, če bodo ugotovili, da so pomagali zavezniškim ujetnikom. Izjemno je, da je veliko teh družin pred vojno delalo v Veliki Britaniji ali Ameriki, kjer so v Glasgowu delali sladoled ali delali v rudnikih v Pensilvaniji.

Med njihovimi gostitelji je bila najpomembnejša družina Abrami, ki je živela v Roggio v dolini Garfagnana. Pred vojno sta živela v Londonu že nekaj let, vzgajala sta tri hčerke in sina Franka in vodila cvetočo kavarno.

"Stopili so v brivnico in ugotovili, da je kanadski častnik obrit. Tisto noč sta bila v bitki. "

Medd je trpel zaradi vrenja in slabo utripanih nog in se je moral spočiti, zato jih je Abramis pripeljal do koče, ki je posušila kostanj, visoko v gorah, kjer so preživeli več dni. Zadnjo noč so jih po vasi mraka povabili v vas, v Abramišovo hišo. Po obilnem obroku so se njihovi gostitelji na tajnem radiu uvrstili v BBC, da bi slišali, da so zavezniki daleč na jugu. Kljub povabilom, da ostanejo pozimi, sta se sprehodila po gorski pokrajini, ki jo je Eric Newby opisal v filmu Love and War in Apeninines .

Meddov grozovit pobeg je opisan v The Long Walk Home, ki je izšel po njegovi zgodnji smrti leta 1944. Dokončal ga je moj oče, ki je vedno upal napisati zgodbo o svojih dogodivščinah.

Mornarični častnik Peter Webb.

Priložnost za to, dolgo potem, ko je bil v prometni nesreči v Turčiji leta 1952 v Turčiji umorjen, je prišel k meni kot rezultat dveh sinovih iskanj zgodbe o ujetju in pobegu njunih očetov. Prvi je bil Ian Chard, katerega oče je bil ujet z mojo v Libiji, drugi pa Andrew Adams, katerega oče je pobegnil iz taborišča vojnih ujetnikov v Italiji. Andrew je srečal številne italijanske družine, vključno s pogumnim Abramisom, ki je pomagal zavezniškim zapornikom na poti do svobode.

Svoboda je prišla za mojim očetom v vasici Lucito, 100 milj severno od Neaplja, kjer so stopili v brivnico in ugotovili, da je kanadski častnik obrit. Tisto noč sta bila v bitki.

Nova izdaja knjige "Dolga hoja: Pobeg v vojni Italiji " avtorjev Peter Medd in Frank Simms, ki jo je posodobil Marcus Binney, je knjiga Sickle Moon pri Eland Publishing (14, 99 £; www.travelbooks.co.uk)


Kategorija:
Življenje na Shetlandu: mir in varnost otoškega obstoja
North Cornwall ali South Cornwall - kaj je kraj za vas?